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美国的核电前景黯淡



20世纪70年代末,三里岛的核灾难导致美国核电扩张停止。直到2008年,美国核电工业首次出现增长,“核电复兴”的制定开始受到关注。 2008年,美国国会批准了180亿美元联邦担保贷款用于核电站建设。截至年底,共提交了24个项目申请。核电行业希望立法机构限制煤炭的使用,以提高核电的竞争力。幸运的是,今年以来,煤炭和天然气商品价格一路攀升。在此之前,由于成本高,核电不是首选。这一次,当竞争对手的价格优势不再存在时,核能的优势就凸显出来了。

但美国核电行业的乐观情绪并未持续太久。到目前为止,美国已关闭了四座核反应堆,这已在该行业创下纪录。由于页岩气资源的繁荣,天然气价格暴跌,其次是煤价开始下跌。主要争夺能源的这两类核能的降价再次削弱了核电的竞争力,而国内电力需求因经济衰退而下降。

在主张能源转型的奥巴马上台后,核电并未受到太多关注。 2009年,美国的绿色能源得到了数亿美元的补贴支持。最大的受益者是风力发电,它留下了包括核电在内的其他竞争性能源。 2011年日本的福岛核事故提醒世界和美国核电是多么危险。

更糟糕的是,核电行业已退休。在过去的几个月里,美国关闭了三座核反应堆,其中两座在加利福尼亚州,一座在佛罗里达州。关闭的主要原因是放射性物质泄漏和核反应堆维护。

面对越来越多的反核电话,数亿美元的维护成本和更便宜的替代能源,运营商决定放弃维护并关闭核反应堆。一个典型的例子是美国核电运营商Dominion Generation决定于3月关闭位于威斯康星州的Kewaunee核反应堆。 Dominion Generation决定转向更具成本效益的煤炭和天然气发电,并决定出售Kewaunee反应堆。结果是它找不到一年多的买主,最终决定关闭反应堆,而不是继续亏本运营。Dominion Generation不是一个例子。一年前,美国最大的商业核电站运营商Exelon放弃了在德克萨斯州建造3000兆瓦核电站的计划。杜克能源公司在3月宣布不会在北卡罗来纳州建造两座核电站。 Duke Energy还关闭了佛罗里达州的Crystal River核反应堆; 6月,MidAmerican Energy决定不对爱荷华州的新核电厂采取后续行动。

在2008年提交的24项核电厂建设申请中,只有4项获得了许可证。在竞争激烈的美国电力市场中,天然气太便宜,需求不起伏,核电无法预测。这些因素使运营商难以建造新的核电站。

Exelon前首席执行官约翰罗(John Rowe)断言,美国大型核电站的时代已经过去。他认为,运营商为了经济效益而建造核电站,但现在,核电站无法为运营商带来预期的经济回报。

为了保持盈利,核电厂销售的电力价格必须高于每千瓦时0.12美元,而燃气电厂的价格可低至每千瓦时0.05-0.09美元。核反应堆的建设期至少为10年,成本通常为数百亿美元。燃气电厂建设仅需2年,成本一般不到10亿美元。

随着新核电站的减少,美国核反应堆的平均使用寿命将稳步增长。根据瑞士信贷的报告,核电厂的年运营成本将同比增长5%,除非这些核电站获得批准,以延长其使用寿命。

随着可再生能源的增加,核电的压力将会增加。由于联邦政府的税收抵免,风电生产商得到补贴而不必担心市场价格波动,他们能够在没有任何压力的情况下将风电推向市场。

对于不断缩小的核电工业,也有希望开发出更便宜的小型模块化反应堆,并且建造时间更短。田纳西州目前正计划在2015年申请建造四座小型反应堆的许可证。罗威认为,核电在过去20年左右仍有机会复苏,但他不敢买票。没有人敢买票。